Dutch Atlantic Four winnen zwaarste oceaanrace

Teamontwikkeling | Interview

18 januari 2019   

Op 15 januari om half 4 zetten de Dutch Atlantic Four - onder luid gejuich van familie en vrienden - voet aan wal op het Caribisch eiland Antigua. De Haarlemse roeiers Erik Koning, Bart Adema, Marcel Ates en David de Bruijn deden er precies 34 dagen, 12 uur en 9 minuten over om de Atlantische Oceaan over te steken. En wonnen daarmee de Talisker Whiskey Atlantic Challenge 2018. Gedurende bijna de hele race, die van start ging op het Canarisch eiland La Gomera, lagen de 4 vrienden op kop; een geweldige teamprestatie. Vóór de race spraken wij met Erik Koning over de Insights Discovery-teamsessie die de mannen deden als onderdeel van hun uitgebreide voorbereiding.    

De vraag wat hun grootste uitdaging ging worden, kon Erik de Koning toen niet beantwoorden. ‘Onze grootste zorg is het weer. Met slecht weer kun je niet roeien en zit je binnen. Het grootste risico: dat iemand overboord valt zonder aan de boot vast te zitten. Want dan is de kans klein dat hij wordt teruggevonden. Een belangrijke regel is dan ook: meteen ‘aanlijnen’ zodra je uit je hut komt.’ De eerste dagen zou de uitdaging vooral zitten in het vinden van je ritme en wennen aan de deining, vertelde hij. De mannen roeien 2 aan 2 – na 2 uur roeien is er 2 uur rust. In die tijd moet je niet alleen proberen te slapen, maar ook eten en allerlei klusjes doen. De zonnepanelen schoonmaken bijvoorbeeld, of water maken.

Blaren_op_handen_en_voeten

Teamsamenwerking aan boord

Over de samenwerking aan boord maakte Erik zich niet veel zorgen. ‘We hebben onlangs 48 uur getraind op de Noordzee. Dan komt dat ‘roeigevoel’ over ons en lijkt het alsof het allemaal vanzelf gaat. Als er een probleem is, lossen we dat zonder enige discussie op.’ Hoe dat op de oceaan zou  gaan, daar kon hij nu natuurlijk alleen maar naar gissen. ‘We hebben afgesproken: is er paniek, dan is schipper Marcel de baas. Maar is daar tijd voor, dan overleggen we en maken we zo goed mogelijk gebruik van ieders krachten en talenten.’ Dankzij de Insights Discovery teamsessie wisten de mannen die verschillende krachten en talenten nu beter te benoemen en benutten, aldus Erik. Ook was er meer begrip én waren er woorden voor het gedrag, de manier van reageren en de valkuilen van elk teamlid.

Voorbereiding van 2 jaar

De waarde hiervan bewees zich vooral tijdens de voorbereiding op de race. Die moet in alle opzichten goed zijn - anders laat de wedstrijdleiding je niet eens meedoen. Bijna 2 jaar lang waren ze ermee bezig: met de fysieke voorbereiding, het samen trainen, het volledig opknappen, uitrusten en inpakken van de roeiboot. Want alles moet mee aan boord. Erik Koning: ‘We hebben zeker een jaar nodig gehad om te snappen hoe we dit samen moeten doen. Beter gezegd: om te snappen dat we niet alles sámen hoeven te doen. Dat het beter werkt als ieder van ons doet wat hij graag doet en waar hij goed in is. Dat hebben we al doende geleerd. Het is achteraf bezien dan ook jammer dat we de Insights-teamsessie niet eerder in het traject hebben gedaan.’

Rekening houden met persoonlijkheidsvoorkeur

Toch leverde de sessie volgens hem nog veel op. De Insightsprofielen bevestigden de resultaatgerichtheid van de één, de zorgvuldigheid van de ander, de creativiteit van nummer 3. Door samen met Insights-practitioner Ilse Boontjes aan de slag te gaan met de profielen en het Insights-teamwiel konden ze die kwaliteiten nu nóg beter benutten en rekening houden met elkaars  voorkeuren. Erik: ‘We zijn ons er nu bijvoorbeeld nog meer van bewust dat ons teamlid met dominante kleur Helder Blauw heel goed ziet wat er speelt binnen het team of wat er wel of niet goed is aan de boot. En dat zijn oordeel vaak beter is dan dat van de anderen, omdat het op een zorgvuldigere manier tot stand is gekomen. Maar we weten nu ook dat we hem vanwege zijn introverte voorkeur expliciet moeten uitnodigen om dat oordeel ook te geven: Zeg eens wat jij ervan vindt.’

Stress

Tijdens de sessie was er ook aandacht voor hoe de verschillende persoonlijkheidstypen reageren op stress, irritaties of vermoeidheid. ‘Het is goed om te weten waar de verschillende typen stress van krijgen, hoe dat stressgedrag eruitziet en hoe je die stress kunt wegnemen’, zei Erik. ‘Van meer inzicht in jezelf en je teamleden wordt deze onderneming niet alleen veiliger, maar ook leuker!’

Een groot succes werd het in ieder geval. Hoe het team de race heeft ervaren – en of de Insights Discovery teamsessie ook aan boord vruchten afwierp: we gaan het Erik binnenkort vragen. Wordt dus vervolgd!


 

Aan de slag met teamontwikkeling?

Goed functionerende teams zijn de bouwstenen van een succesvolle organisatie. Een goede balans, focus en cohesie zijn dus erg belangrijk. Insights helpt teams die balans te vinden en optimaal te functioneren, ook in moeilijke tijden


Redactie Insights

De redacteuren van Insights zijn voortdurend op zoek naar interessante content, gaan in gesprek met ervaringsdeskundigen en schrijven zelf over actuele thema’s op het gebied van Learning & Development.

Meer van deze auteur